Proteínas, la clave de la alimentación

Por Eva María Sánchez, estudiante de nutrición

¿Alguna vez has tenido la creencia de que las proteínas únicamente sirven para personas que se ejercitan? Bueno, aquí vamos a desmentir eso y te vamos a explicar por qué es importante que incluyas las proteínas en tu día a día y que las consumas independientemente de que realices o no actividad física, ya que su única función no se basa en regenerar el músculo para vernos más fuertes.

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas están formadas por aminoácidos, que en conjunto forman una proteína. Podemos encontrar que existen los aminoácidos esenciales y los no esenciales. Los esenciales no los puede sintetizar nuestro cuerpo, así que es necesario obtenerlos a través de la dieta. Los no esenciales nuestro cuerpo es capaz de sintetizarlos y obtenerlos sin consumirlos en la dieta.

Las proteínas pueden ser de origen animal o vegetal y sus principales funciones incluyen un papel estructural, también funcionan como enzimas (que son las que se encargan de acelerar los procesos celulares y metabólicos), hormonas, proteínas de transporte e inmunoproteínas (que son las que se encargan de proporcionar equilibrio en nuestro sistema inmune).

Las proteínas nos ayudan a darle estructura a nuestro sistema, así como también se encarga del crecimiento y mantenimiento de nuestras células y tejidos. La función de cada proteína dependerá de la estructura que tiene, todos los tipos de proteína tienen funciones diferentes, por ejemplo:

  • Las histonas, forman parte de los cromosomas que regulan la expresión de los genes.
  • El colágeno es un tipo de proteína estructural del tejido conjuntivo fibroso.
  • La elastina al igual que el colágeno es estructural del tejido conjuntivo elástico.
  • La queratina de la misma manera es una proteína estructural de la epidermis.
  • La insulina es un tipo de proteína hormonal, esta ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre.
  • La hemoglobina es un tipo de proteína de transporte y se encarga de transportar oxígeno en la sangre de los vertebrados.
  • Las lipoproteínas transportan lípidos por la sangre, que como lo mencionamos en el artículo “¿Grasas buenas, grasas malas?” , son el tipo de proteínas que también son tomadas en cuenta como lípidos y nos ayudan a elevar o disminuir los niveles de colesterol en la sangre (LDL, HDL).

Es por esto por lo que es muy importante el consumo de proteínas a diario, tienen que formal parte de la dieta, estas nos proporcional 4kcal/g de energía y las podemos encontrar en alimentos de origen animal como el huevo, la carne, el pollo y en alimentos de origen vegetal como la soya, las leguminosas (frijoles, habas, garbanzos) y algunos cereales.

Es importante cuidar la ingesta de proteínas, este depende de cada etapa de la vida, ya que un exceso también puede ser perjudicial para nosotros y nos puede causar daños hepáticos o renales. Por eso es importante siempre mantener un equilibrio entre nuestros macronutrientes (carbohidratos, grasas y proteínas).

Tu cuerpo es tu templo, ¡CUIDA DE ÉL!

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